Arenberg* (Egenhoven)

Egenhoven! Waar in godsnaam vinden we ergens Egenhoven? Wel, het is een onooglijk onderdeeltje van Heverlee, nabij Leuven. Maar niet gastronomisch onooglijk! Daar hebben ze immers niet één, maar zelfs twee sterrenrestaurants! Naast de Arenberg is er (enkele honderden meter vroeger als je van de E40 komt) ook de Couvert Couvert* van de gebroeders Folmer (en ook een beetje van Woestijnvisser Wouter Vandenhaute). In laatstgenoemde zullen ze ons wellicht niet meer zien, al hebben we er wel een klein dozijn bezoeken over gedaan vóór we tot dat inzicht kwamen (zie elders op deze blog voor de argumentatie). In eerstgenoemde daarentegen zijn we al bijna zeven jaar kind aan huis, en blijven we – zelfs na meer dan twintig passages – met een gerust hart telkens opnieuw terug naartoe gaan.

Chef Lieven Demeestere vertoont zich nooit in de zaal, maar verkiest de afgeschermde privacy van zijn keuken (tenzij bij deelname aan de tv-quiz Blokken). Daar maakt hij vrij klassieke bereidingen, met toch hier en daar een snufje culinair vernuft: soms een moleculaire toets, meestal een visueel hoogstandje, en (gelukkig) altijd een smaakexplosie. Hij blijft daarbij aan de brave kant qua inspiratie, getuige de samenstelling van een menu waar wij recent mee te maken kregen: een tartaar van tonijn als een salade Niçoise gepresenteerd (met kwartelei en ansjovis), een gebakken stukje nieroogkreeft vergezeld van een plakje gebraiseerd buikspek op een smaakvolle polderaardappel, een in olijfolie gegaard mootje zalm begeleid door groenteparels en wat zalmeitjes, Noorse king krab met algenboter en spekjes, en een Frans hoeveduifje met ratte aardappel en kool als hoogtepunt. Nergens risico’s, nergens tegenvallers (alhoewel er met dat duifje toch wat meer aan te vangen viel, maar soit). In de “all-in” formule wordt daar een speciaal voor de Arenberg gebottelde roze Meerdael Chardonnay schuimwijn als aperitief aan toegevoegd, samen met de royaal (bij)geschonken passende wijnen, water en afsluitende koffie of thee. Bij die laatste krijg je de laatste jaren een kar vol lekkers en moois voorgeschoteld, waaruit het altijd moeilijk kiezen is, en je je die keuze steevast onmiddellijk beklaagt wegens het niet gekozen hebben van bepaalde snoepjes of gebakjes. Kortom, een uitstekende prijs/kwaliteit verhouding!

Gastvrouw Iris zorgt voor een ongedwongen maar steeds onberispelijke service in de vrij ruime zaal (een drietal kamers, waar toch snel een 60 à 70 couverts kunnen in getafeld worden). Bij mooi weer krijg je het aperitief aangeboden in de prachtig ingerichte tuin, die paalt aan het naburige Heverlee bos. En er is geen enkel probleem om je wagen – al of niet overdekt – te stallen.

Nee, we zijn zelden of nooit met gemengde gevoelens buiten gekomen in de Arenberg, en het blijft nog steeds bij elke reservatie een beetje uitkijken naar ons bezoek. Zelfs na meer dan zeven jaar! Dat wil genoeg zeggen, zeker?

Wat anderen vinden van de Arenberg?

===============================

Belgian Taste Buds

Travels – Ballroom Dancing – Amusement Parks

Kanaal Z

Advertenties